Pollution, pénurie, prix du baril, taxes, etc, les arguments pour lutter voire grogner contre le tout pétrole se développent de plus en plus. Néanmoins et jusqu’à présent, les pétroliers sont toujours parvenus à conserver leur hégémonie sur l’industrie automobile. Mais depuis quelques années, différents acteurs, comme l’équipementier Symbio, proposent des solutions qui commencent à être surveillées et même développées par certains constructeurs automobiles. Ainsi, l’hydrogène entre dans la danse des carburants alternatifs dits « propres ». Et pour les professionnels aux emplois du temps aléatoires, cette solution pourrait s’avérer adéquate pour deux raisons. Premièrement parce que contrairement aux modèles électriques actuels, l’autonomie des véhicules fonctionnant à l’hydrogène est plus importante et autorise davantage de déplacements. Et deuxièmement parce que les artisans ou autres sociétés devront rapidement trouver une solution pour contourner les prochaines interdictions de circulation en centre-ville des Diesel.

Une solution vraiment propre ?

Quid de l’hydrogène pour les véhicules utilitaires légers ?

 Philippe Boucly, président de l’AFHYPAC (Association française pour l’hydrogène et les piles à combustibles) explique : « L’atome d’hydrogène est l’élément le plus simple, le plus léger et le plus abondant sur terre. Incolore, inodore et non toxique, l’hydrogène est très énergétique avec 33 kWh/g, soit 2,5 fois plus que le gaz naturel et 3 fois plus que le gazole. Sa combustion très propre n’émet ni gaz à effet de serre ni polluant et seulement de la chaleur et de l’eau ». Persuadé du bien-fondé de cette solution technique, l’AFHYPAC organise annuellement l’événement Hyvolution (les journées de l’hydrogène énergie), afin de vanter les mérites de l’hydrogène.

Reste la question de la production. Une nouvelle fois, l’AFHYPAC nous apporte des réponses. Actuellement, il existe le reformage du gaz naturel, procédé le plus économique et le plus utilisé. Dans les faits, cette technique consiste à faire réagir le méthane avec de la vapeur d’eau chauffée entre 840 °C et 950 °C en présence d’un catalyseur au nickel. À l’issue de cette opération se forme un gaz de synthèse, mélange d’hydrogène et de monoxyde de carbone qui sera à son tour confronté à de la vapeur d’eau à très haute température. Une fois refroidi, le mélange obtenu peut être divisé afin de recueillir l’hydrogène. La deuxième solution s’effectue grâce à l’électrolyse de l’eau qui permet de séparer l’hydrogène de l’oxygène grâce à un courant électrique.

Dernier procédé, la gazéification et pyrolyse de la biomasse. Elles permettent d’obtenir de l’hydrogène et du monoxyde de carbone par transformation chimique du bois à très haute température (1200 °C). Malheureusement, suivant les solutions utilisées, du carbone peut être généré, ce qui représente un frein par rapport à la protection de l’environnement.

Différents obstacles existent encore

Concernant tout d’abord la protection de l’environnement, la solution hydrogène n’est pas encore parfaite. Il faut ainsi savoir que 95 % de cet atome sont produits à partir de ressources fossiles comme le gaz naturel, le pétrole (!), le bois ou encore le charbon. Cependant, les acteurs de la filière nous ont assurés que l’électrolyse de l’eau avec de l’électricité d’origine renouvelable, le biogaz et la biomasse prendront rapidement le relais. En outre, l’hydrogène pose aussi un réel problème au niveau du stockage en raison de sa faible densité. Il faut 11 m3 pour stocker 1 kg d’hydrogène à pression atmosphérique et température ambiante. Enfin, pour que cette alternative devienne crédible, elle implique un investissement énorme pour créer un réseau de distribution qui, pour le moment, n’est pas loin d’être inexistant.

Quid de l’hydrogène pour les véhicules utilitaires légers ?

Or, le coût pour implanter une station hydrogène est estimé à environ 1 million d’euros. Ainsi aujourd’hui, une vingtaine de points de distribution (Saint-Lô, Ivry, Paris, Grenoble, Lyon, etc) existent. Un faible chiffre qui n’est pas vraiment encourageant pour être séduit par les véhicules fonctionnant à l’hydrogène. Et pour couronner le tout, sachez que les stations ouvertes sont pour moitié réservées à des usages professionnels. Fabio Ferrari, directeur général pour SymbioFCell, reste convaincu du développement d’un système de distribution. En 2016, il annonçait : « Le déploiement simultané des véhicules d’entreprise et de l’infrastructure associée posera les bases d’un réseau national de stations hydrogène, prêt à servir les particuliers ».

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