CrĂ©Ă©e dans les annĂ©es soixante-dix en Australie par Bill Molisson et David Holmgren, la permaculture est un systĂšme conceptuel inspirĂ© du fonctionnement de la nature. Depuis des centaines de millions d’annĂ©es, la nature crĂ©e des Ă©cosystĂšmes harmonieux et durables, qui gĂ©nĂšrent eux-mĂȘmes les conditions favorables au dĂ©veloppement de formes de vie plus Ă©voluĂ©es. Permaculture signifiait, Ă  l’origine, agriculture permanente, puis le concept s’est Ă©largi pour devenir culture permanente, dans le sens de durable.

L’ĂȘtre humain, particuliĂšrement en occident durant les derniers siĂšcles, artificialise les Ă©cosystĂšmes et s’impose de ce fait l’obligation de devoir compenser par son travail et par des intrants les fonctions remplies naturellement par le vivant (par exemple, pour un jardin, la capacitĂ© des plantes et des micro-organismes contenus dans un sol vivant Ă  crĂ©er de l’humus, en dĂ©gradant la roche-mĂšre, Ă  utiliser l’énergie du soleil, l’azote et le carbone atmosphĂ©rique, l’eau de pluie
).

La permaculture cherche Ă  concevoir des installations humaines harmonieuses, durables, rĂ©silientes, Ă©conomes en travail comme en Ă©nergie, Ă  l’instar des Ă©cosystĂšmes naturels. Ses concepts de design reposent sur un principe essentiel : positionner au mieux chaque Ă©lĂ©ment de maniĂšre Ă  ce qu’il puisse interagir positivement avec les autres. CrĂ©er des interactions bĂ©nĂ©fiques, comme dans la nature oĂč tout est reliĂ©. DĂšs lors, chaque fonction est remplie par plusieurs Ă©lĂ©ments et chaque Ă©lĂ©ment remplit plusieurs fonctions, les dĂ©chets de l’un deviennent les produits de l’autre, permettant au tout d’ĂȘtre davantage que la somme des parties. C’est une vision holistique, organique du monde.

La permaculture repose sur 3 principes Ă©thiques : prendre soin de la Terre, prendre soin des Hommes, partager Ă©quitablement les ressources.

La permaculture a un objet large : elle intĂšgre l’agro-Ă©cologie, la construction Ă©cologique, les Ă©nergies renouvelables
 dans une vision pragmatique et souple, pouvant ĂȘtre adaptĂ©e Ă  chaque territoire, aux besoins et aspirations de chaque personne ou communautĂ©. La permaculture offre un cadre conceptuel Ă©volutif dotĂ© d’une capacitĂ© fascinante d’intĂ©gration de « bonnes pratiques » issues de diffĂ©rentes traditions, comme des derniĂšres avancĂ©es des sciences contemporaines. Ses concepts peuvent s’appliquer, Ă  priori, Ă  toutes les installations humaines : villes (avec le mouvement des Villes en Transition), entreprises, communautĂ©s (les Ă©co-villages), fermes et jardins


La permaculture est bien adaptĂ©e Ă  de petites surfaces, propose des solutions low tech, mais reposant sur une observation attentive du milieu et une connaissance poussĂ©e du fonctionnement du vivant. Elle favorise l’émergence d’une sociĂ©tĂ© solidaire et dĂ©centralisĂ©e.

A la Ferme du Bec Hellouin, nous Ă©tudions tout particuliĂšrement les adaptations des concepts de la permaculture Ă  l’agriculture biologique. Contrairement Ă  une idĂ©e trop rĂ©pandue, la permaculture n’est pas un ensemble de techniques de jardinage, mais bien un systĂšme conceptuel. Ses applications sont toutefois particuliĂšrement pertinentes dans le domaine de la production agricole : la permaculture permet de concevoir des agroĂ©cosystĂšmes tout Ă  la fois harmonieux, durables, Ă©conomes et productifs.

Cinq annĂ©es aprĂšs avoir crĂ©Ă© notre ferme, nous avons synthĂ©tisĂ© notre recherche en matiĂšre de maraĂźchage bio : c’est la mĂ©thode de la Ferme du Bec Hellouin, crĂ©Ă©e en 2010 pour favoriser l’essor de microfermes conçue selon les principes de la permaculture. Cette mĂ©thode est destinĂ©e Ă  Ă©voluer au fil des recherches et des Ă©changes, et ne demande qu’à ĂȘtre adaptĂ©e Ă  d’autres domaines que le maraĂźchage.

Nous sommes persuadĂ©s que la permaculture est l’avancĂ©e contemporaine la plus pertinente pour rĂ©concilier l’Homme et la Terre. C’est une science, une philosophie, un art de vivre encore trĂšs jeune (mĂȘme si ses principes sont pratiquĂ©s depuis la nuit des temps, partout dans le monde, sans qu’ils aient Ă©tĂ© dĂ©crits sous cette forme), riche d’un extraordinaire potentiel.

Si vous avez un projet de création de ferme selon les principes de la permaculture, vous trouverez quelques conseils dans la Foire aux Questions pour porteurs de projet.

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