Gustave Courbet

“Je préfère peindre des yeux humains plutôt que des cathédrales…”

Biographie de Gustave Courbet

Admirateur de Delacroix et de Géricault, Gustave Courbet étudia la peinture à l’Académie suisse. Son style réaliste et ancré dans la matérialité, son goût de ne peindre que pour créer une oeuvre plastique et puissante, lui valurent de violentes critiques et il fut surnommé avec malveillance “le chef de file de l’école du laid”. Ses nus furent également jugés indécents par une époque qui aimait que la nudité soit idéalisée et non pas montrée sous un angle sensuel et charnel : on retient bien sûr le tableau ‘L’Origine du monde’… Sa situation devint catastrophique après qu’il fut accusé d’avoir ordonné le renversement de la colonne Vendôme. Ruiné, il dut s’exiler en Suisse où il continua de peindre, notamment un célèbre portrait de Baudelaire. Courbet fut un artiste révolutionnaire, qui se moqua des conventions et s’opposa toujours à l’académisme. Sa grandeur est sans doute d’avoir porté en lui une vision réaliste et poétique du monde.

Chroniques & anecdotes

  • Le

    26 juin 1995


    Retour aux origines

    ‘L’Origine du monde’, symbolisée par le peintre Gustave Courbet avec le gros plan du sexe d’une femme aux jambes entrouvertes, entre par la grande porte au musée d’Orsay. Le tableau, après avoir longtemps choqué et scandalisé l’opinion publique, trouve enfin la reconnaissance qu’il mérite. Par précaution, un verre blindé le protège des agressions possibles des “bigots” de quelques chapelles.

  • Quand on détruit, on reconstruit…

    S’étant rendu célèbre par ses protestations esthétiques véhémentes contre la colonne Vendôme, Gustave Courbet a dû répondre de son déboulonnage devant les tribunaux de la Troisième République. Il est enfermé en prison, et devra payer en 1877 sur ses biens propres le redressement de ladite colonne.

Pour aller plus loin

  • Charles Baudelaire

    Charles Baudelaire

    Poète français | Né à Paris le 9 Avril 1821

    Charles Baudelaire n’a jamais accepté le remariage de sa mère avec Aupick alors qu’il n’avait que 7 ans. Est-ce là la cause de son esprit rebelle ? Toujours est-il qu’il se fait exclure du…

  • Henri Moret

    Henri Moret

    Peintre français | Né à Cherbourg le 12 Décembre 1856

    D’origine normande, Henri Moret entre à l’école des beaux-arts en 1876 dans l’atelier de Lehmann. Il suit également des cours à l’académie Julian dans l’atelier de Laurens. Il expose pour…

  • Thomas Schlesser

    Thomas Schlesser

    Historien d’art français | Né en 1977

    Historien d’art, titulaire d’un doctorat en histoire et civilisations à l’Ecole des hautes études en sciences sociales, Thomas Schlesser est un spécialiste reconnu de l’oeuvre de Gustave…

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