Des préjugés tenaces et infondés sur les insectes comestibles

2,5 milliards de personnes -principalement en Afrique, en Asie et en Amérique centrale- se nourrissent quotidiennement d’insectes. On a tendance à croire que cette population consomme des insectes pour lutter essentiellement contre la faim et qu’elle n’a pas d’autre choix. C’est une perception souvent infondée car les plats préparés par ces consommateurs sont justement considérés comme des mets savoureux, gustatifs et intéressants d’un point de vue nutritionnel. Cette habitude culinaire n’est pas forcément à mettre en rapport avec le manque de nourriture.

Manger des insectes peut devenir un choix judicieux, ne serait-ce que pour profiter des bienfaits nutritifsqu’ils apportent à l’organisme humain. Les vertus et les avantages liées à la pratique de l’entomophagie n’est plus à démontrer. Les études qui se succèdent depuis déjà des décennies convergent tous vers les mêmes conclusions : se nourrir d’insectes est bon pour la santé !

Un concentré énergétique !

C’est aujourd’hui un fait : les insectes comestibles renferment une quantité phénoménale de nutriments essentiels à la croissance du corps humain. Des protéines en pagaille, des vitamines, des minéraux, des acides gras essentiels et autres qualités que nous allons développer maintenant.

Les protéines : Nous le savons tous, les protéines sont indispensables et vitales au bon fonctionnement de l’organisme. Elles permettent notamment la construction, la réparation et le renouvellement de nos fonctions biologiques. Les insectes en possèdent à foison. Si nous prenons le cas du grillon comestible par exemple, celui-ci contient 3 fois plus de protéines que le bÅ“uf à poids égal. 100 g de grillons couvrent plus de la moitié des besoins quotidiens en protéines d’un adulte de 70 kg. La valeur énergétique -protéines plus matières grasses- peut être jusqu’à 5 fois plus élevée chez les insectes.

Une dizaine de criquets cuits, soit 20 grammes, correspond à la valeur énergétique d’un bifteck de 110 g !

Les vitamines des insectes :

Les vitamines doivent être apportées régulièrement et en quantité suffisante par l’alimentation pour que le métabolisme humain conserve un bon équilibre. Les insectes possèdent de nombreuses vitamines. Parmi les principales, la B1 qui permet le bon fonctionnement du système nerveux et des muscles.

La B2 qui joue un rôle primordial dans la transformation des aliments simples en énergie. Enfin, la B3 qui joue un rôle dans la formation des globules rouges, la circulation sanguine, le transport de l’oxygène aux cellules, le fonctionnement du système digestif et du système nerveux. Elle est également nécessaire à la synthèse des hormones sexuelles et à la production des neurotransmetteurs.

Les minéraux dans les insectes:

Également essentiels à notre organisme, les minéraux se trouvent en grande quantité chez nos amis les insectes sous la forme de calcium, de fer, de zinc et de phosphore. Le calcium est le principal composant des os et des dents. Il joue aussi un rôle important dans la coagulation du sang, le maintien de la pression sanguine et la contraction des muscles, dont le cœur. Le fer est essentiel au transport de l’oxygène et à la formation des globules rouges dans le sang.

Le zinc est un acteur dans la croissance et le développement de l’organisme et dans le système immunitaire (notamment la cicatrisation). Le phosphore quant à lui, aide à la formation et le maintien de la santé des os et des dents, participe à la croissance et à la régénérescence des tissus et contribue au maintien du PH à un niveau normal.

Les acides gras essentiels :

L’organisme humain n’est pas capable de fabriquer les acides gras essentiels. Pour en bénéficier, il doit donc impérativement en trouver dans l’alimentation ou les compléments alimentaires. Les insectes possèdent un de ces acides gras essentiels : l’acide lin-oléique. De type oméga-6, il intervient dans la fabrication de la membrane cellulaire. La grande majorité des insectes comestibles possèdent ces qualités nutritives. Nous pouvons également relevé le cas des larves d’abeilles qui possèdent une très forte teneur en vitamine D. Une mygale grillée est l’équivalent d’un steak de viande rouge en terme de nutriments !

La teneur en fibres des insectes est plus élevée que celle contenue dans la viande traditionnelle et comparable à celle des légumineuses. Les chairs des sauterelles, criquets ou fourmis ont des taux de lipides inférieurs à 5% et des teneurs en protéines très élevés ; des arguments qui les placent en bonne position pour tous les adeptes des régimes alimentaires ! Les termites, vers de farine et autres larves, beaucoup plus riches en apports énergétiques seraient bénéfiques dans l’alimentation des populations souffrant de sous-alimentation.

Il est important de rappeler que les repas élaborés à partir d’insectes sont conformes aux normes de références alimentaires préconisées par la FAO (Food and Agriculture Organization) des Nations Unies, l’OMS (Organisation Mondiale de la santé) et de l’UNU (United Nations University).

Surmonter l’aspect psychologique de l’entomophagie

Principalement en Europe, les insectes comestibles inspirent généralement méfiance, peur et dégoût. Notre éducation et notre culture nous ont amenés à déconsidérer leur intérêt culinaire alors qu’ils représentent une source alimentaire qui pourrait profiter à tous tout en répondant aux exigences liées à l’évolution démographique.

La communauté scientifique internationale est unanime : les insectes pourraient bien être la solution aux besoins alimentaires de l’humanité à moyen terme. Il reste encore un long chemin à faire pour faire prendre conscience qu’un repas à base d’insectes apporte l’essentiel des nutriments nécessaires au corps humain.

Le soin apporté à la présentation des plats et la nécessité de se nourrir finiront par avoir raison des réfractaires qui apprendront à se régaler avec le croustillant de quelques grillons sortis du four accompagnés d’une sauce légèrement épicée ou avec quelques larves d’abeilles sautées au beurre avec quelques gouttes de miel sur un toast grillé (un goût qui se rapproche de celui du bacon). Quand un repas est bon pour les papilles et pour la santé, il n’y a aucune raison valable de s’en priver, suivez le mouvement entomovores

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